Статьи

История «кредитки»: от средневековой лавки до клубных карт

Все началось с того, что люди садились на лавку (немецкое слово «Bank») и один выдавал другому деньги в долг под определенный процент. Так появились первые прародители банков в далеком и мрачном Средневековье. За прошедшие сотни лет система банковского обслуживания не переставала расширяться, обрастая все новыми и новыми финансовыми инструментами. Как бы много их ни было, самым распространенным на сегодня, без сомнения, является банковская карта. Ее история началась в середине прошлого века в Соединенных Штатах Америки. Как и стоило ожидать, толчком к распространению первых карт безналичного расчета послужили клиенты. Спрос рождает предложение, и здесь исключения не произошло. Период послевоенного расцвета потребительского рынка Америки, запомнившийся в истории под термином «Торгового бума», поднял вопрос о необходимости найти замену неудобной чековой книжки, которую приходилось регулярно заменить — количество листов-чеков ведь было ограниченным. Пройдя долгий путь от простого кусочка картона до современной карты с магнитной полосой, карты сохранили и преумножили свои главные преимущества — удобство и простоту расчета.

Мало кто знает, но буквально в прошлом году банковская карточка отметила свой очередной юбилей — 60 лет. В 1951 г. средней руки банк Long Island Bank сделал первый шаг в сторону революции способов оплаты, выпустив первую в истории карту. В тот же году другой американский кредитор, Franklin National Bank, создал технологию, позволявшую выпускать кредитные карты, имевшие общие параметры с современными картами. Надо признать, что и Старый свет не стоял на месте. Также в 1951 г. британская финансовая компания Finders Services выпускает первую кредитную карту на территории Европы.

Время летит незаметно и кредитные карты приобретают, в буквальном смысле, бешеную популярность по всей планете, где это только было возможно. Кстати, в 1958 г. компания American Express выступила свою первую кредитную карту специально для мирового идола рок-н-рольной музыки Элвису Пресли. С 60-х годов начинается история противостояния платежных систем, о которых еще будет сказано не одно слово. Между тем, в 1967 г. британская группа Barclays совершает очередной прорыв в мире карточных услуг и устанавливает в Лондоне первый в мире банкомат. Еще спустя 7 лет, а 1974 г. оформляется патент на первую в историю банковскую карту со встроенным в нее чипом. Сегодня уже невозможно представить себе карты без него. Вообще, стоит признать, что карточная революция середины века в его последней четверти постепенно идет на спад. Пожалуй, самым ярким в прямом и переносном смысле событием стала первая в мире золотая карта, выпущенная в 1981 г. оператором платежных систем MasterCard. В остальном развитие рынка было направлено, в основном, не технологическое совершенствование систем коммуникации.

Итак, на сегодняшний день, при всем бесконечном разнообразии банков, выпускающих карты, операторов платежных систем, проводящих операции по ним, можно сосчитать по пальцам одной руки. На первом месте сегодня держится корпорация VISA, чьи карты принимают в двух сотнях стран мира. В рамках платежной системы Visa выпускаются карты следующих категорий: Virtual, Electron, Classic, Gold, Platinum и Infinite (последняя — самая престижная).

Главный конкурент «пропускной» системы — корпорация MasterCard. Сегодня MasterCard и VISA находятся почти на равных по популярности. Типы карт, выпускаемых MasterCard: Cirrus/Maestro, Mass, Gold, Platinum, Virtual и редчайшая на сегодня World Signia. В мире на сегодняшний день числится более 700 млн банковских карт, выпущенных этой платежной системой.

Где как, а в Северной Америке балом правит платежная система American Express, та самая, подарившая в 1958 г. свою первую «кредитку» легендарному Элвису Пресли. Отличительной особенностью American Express является масса дополнительных функций по пользованию кредитной карты, включая гибкий объем кредитного лимита. Выпускаются сегодня карты Express Card, Centurion Card, Gold Card и Platinum Card. Узнать больше